25 juni 2018

De Kaaimannen fietsen door Stadsoevers

‘Naast een sportieve groep fietsliefhebbers zijn we vooral een sociale vereniging’, zegt Carlo Schepers, voorzitter van de Roosendaalse wieler- en ontspanningsvereniging De Kaaimannen. Het sociale karakter van de Kaaimannen blijkt wel uit de realisatie van de Wielerexperience, niet ver van Stadsoevers. Een wielerbaan, MTB-trail en met, bij toeval, de grootste pumptrack ter wereld maar voor iedereen gratis toegankelijk.

De Kaaimannen trekken er op de mountainbike of wielrenfiets een paar keer per week in groepsverband op uit. ‘Om daarna gezamenlijk te ontspannen met een drankje en bij te praten. We zijn een actieve vereniging, we richten ons ook op wat er in de samenleving gebeurt. Zo organiseren we een keer per jaar een toertocht en schenken we de opbrengst aan een goed doel. Daarnaast organiseren De Kaaimannen in samenwerking met de Draai van de Kaai activiteiten tijdens ‘de Draai’. De club heeft ruim 50 leden. ‘Dat zijn veelal mannen en vrouwen van middelbare leeftijd. Maar jeugd is natuurlijk ook welkom. We laten jongeren graag kennismaken met de fietssport.’

62_2.111

Wielerexperience

Hét wapenfeit van De Kaaimannen is de realisatie van de Wielerexperience op het voormalige Red Band Sportpark. De Wielerexpercience bestaat uit een geasfalteerde wielerbaan van bijna een kilometer, een MTB-trail met zes meter hoge terpen voor mountainbikers en een pumptrack voor ‘alles wat wielen heeft’.

Carlo: ‘De Wielerexperience is bijna toevallig ontstaan. Het Redband Sportpark had een nieuwe invulling nodig en de gemeente had een ideeënwedstrijd uitgeschreven. We zaten als bestuur en een aantal leden bij elkaar en lieten de gedachten de vrije loop over hoe we het zouden invullen als we de vrije hand hadden. Zo ontstond spontaan het idee voor een fietsbaan. Daarbij vonden we vier dingen heel belangrijk: het moest voor wielrenners zijn, voor mountainbikers, voor de jeugd en voor iedereen gratis toegankelijk.’

De Kaaimannen dienden het idee in en werden door de gemeente uitgenodigd om hun idee te pitchen. ‘Althans, dat dachten we maar dat bleek een valstrik te zijn. Bij de ‘presentatie’ was de wethouder aanwezig en de pers en werd bekend gemaakt dat ons idee had gewonnen. Vervolgens hebben we zelf de plannen uitgetekend en samen met een projectleider van de gemeente en een aannemer tot in detail uitgewerkt. Op 7 maart 2017 hebben we onze plannen gepresenteerd aan alle wielerliefhebbers uit de regio, gemeenteraadsleden en de bewoners rond Red Band Sportpark. Hier werd toen al positief op gereageerd.’

62_3.schermafbeelding-2018-06-25-om-134700

Volle bak

Nog geen jaar later, op 10 maart 2018 werd de Wielerexperience geopend. Carlo: ‘Dat is toch wel het bijzondere aan dit project, dat het in zo’n korte tijd gerealiseerd is. Dat komt omdat alle partijen er samen voor gingen. Iedereen heeft er heel veel energie in gestoken en de schouders eronder gezet. Soms voelde het voor ons alsof we twee banen hadden maar het was het dubbel en dwars waard.’Vanaf het eerste moment wordt de baan intensief gebruikt. ‘Het drukst is het op woensdagmiddag en in het weekend, dan is het volle bak. Het meest populair is de pumptrack. Daar zie je van alles, crossfietsers, skaters, longboarders en steppers. De kracht van de baan is dat die openbaar is, iedereen mag er gebruik van maken.

Nog een toevalligheid: de pumptrack blijkt de grootste van de wereld te zijn. Carlo: ‘Op de tekening was die 3500 m2 en zo is die ook aangelegd. Na de aanleg zagen we een Engelstalige tweet waarin iemand dat opmerkte, wij hadden geen idee! Er is aardig wat belangstelling van onder andere buitenlandse partijen om hier verschillende kampioenschappen te houden. Dat is mooie exposure voor Roosendaal en zet de stad internationaal op de kaart. Dat geeft wel een trots gevoel hoor.’

In de volgende fase willen De Kaaimannen kijken hoe ze kunnen inspelen op de behoeften. ‘We kijken of er een horecagelegenheid kan komen zodat mensen wat kunnen eten en drinken. We krijgen ook steeds meer de vraag of we ook trainingen geven, dus dat gaan we onderzoeken.’

62_4.8af6e781-72b1-4bb6-af04-cd4748479ba4home

De Kaaimannen en Stadsoevers

Carlo is benieuwd naar hoe Stadsoevers eruit komt te zien. ‘En natuurlijk fietsen wij vaak door Stadsoevers. Ook met de toertocht voorafgaand aan de Draai van de Kaai. We eindigen dan bij de loods en het sfeerstrand. Misschien kunnen we in de toekomst wel een kleinschalige baan realiseren. Stadsoevers wordt een levendige wijk waarin veel gebeurt en waar ruimte is voor nieuwe dingen, dat is goed voor Roosendaal. Dat vernieuwende past ook goed bij de Kaaimannen.’

https://www.youtube.com/Ov1oyr0LvNw

Deel dit

Stuur door

Site by Alsjeblaft!